The delta’s former glory

Naast mooie bossen met wilde bruine beren, imposante kalkstenen formaties en prachtige vergezichten had Roemenië een ander bijzonder natuurlijk fenomeen voor ons in petto: de Donaudelta. Dit Unesco Biosfeerreservaat beslaat 5.800 km2, ongeveer vergelijkbaar met Gelderland, en is een belangrijke broedplaats voor watervogels. Sommige gedeeltes van de delta zijn toegankelijk voor toeristen vanuit industriestad Tulcea, te…

Continue reading

Natural Corruption

Sinds 2007 is Roemenië lid van de Europese Unie, maar in mei 2019 dreigde Frans Timmermans met ‘vergaande maatregelen’ tegen het land in verband met de corrupte politieke leiders in het land. Toen Han en ik in Maramureș een dag met een Roemeens stel optrokken, noemden zij een concreet voorbeeld: de corruptie van het bosbeheer.…

Continue reading

Tradition and Change

Roemenië stond al lang hoog op mijn Europese reisverlanglijst. Naaldbossen, Dracula-kastelen en wilde beren: ik had veel positiefs over het land gehoord en gelezen. Afgelopen augustus was het zo ver. Om het vliegtuig dit keer te vermijden, werd het een road trip van 3 weken. Niet iedereen vond deze keuze even vanzelfsprekend, want Roemenië wordt…

Continue reading

The conquest of paradise

Pas in 1991 ontstond de huidige Georgische Republiek. Door de ligging op het kruispunt tussen het Midden-Oosten, Rusland en Europa is het gebied door de jaren heen door uiteenlopende rijken veroverd: het Macedonische Rijk van Alexander de Grote, het Mongoolse Rijk van Dzjengis Khan, het Ottomaanse Rijk, het Perzische Rijk en het Russische Rijk. Veel…

Continue reading

Qvevri wine and Orthodox churches

Naast chaotisch verkeer, slechte wegen en prachtige landschappen, heeft Georgië veel te bieden aan de historisch, gastronomisch en cultureel geïnteresseerde reiziger. Uit archeologische vondsten is bijvoorbeeld gebleken dat Georgiërs 6.000 jaar voor Christus een belangrijke uitvinding hebben gedaan: het maken van wijn! Volkeren in het zuiden van de Kaukasus begroeven druivensap in aardewerk kruiken –…

Continue reading

Georgian routes

Half april 2019 bracht Georgian Airways ons in slechts 4 uur naar een compleet andere wereld: Georgië in de regio Eurazië. Het land is niet zo groot – ongeveer een derde groter dan Nederland, maar we verbleven er dan ook slechts tien dagen. Om deze periode ten volle te benutten, huurden we een auto en…

Continue reading

Argentinian Flight Mode

Het was begin december en we hadden nog anderhalve week totdat we naar huis zouden vliegen. Op dat moment stonden niet alleen de gletsjers en bergketens van Zuid-Patagonië op ons wensenlijstje, maar ook de imposante Iguazú-waterval, ruim vierduizend kilometer naar het noorden bij de Argentijnse grens met Brazilië en Paraguay, en de Argentijnse hoofdstad. Na enige…

Continue reading

Water and wildlife in Northern Patagonia

Voor de tweede keer tijdens onze reis staken we vorige week in Chili de grens over naar Argentinië. De grensovergangen van beide landen waren maar liefst 22 kilometer van elkaar verwijderd door een niemandsland van witte dode bomen die een vulkaanuitbarsting niet hadden overleefd. Zodra de omgeving veranderde in een heuvelachtig naaldbos met meren, werd…

Continue reading

Carretera Austral

De Carretera Austral is een weg van 1.240 kilometer, die begint in Puerto Montt en eindigt in Villa O’Higgins in het merendistrict Los Lagos en de Aysén-regio in het noordelijk deel van Chileens Patagonië. De weg werd gemaakt in opdracht van dictator Augusto Pinochet. In 1973 kwam hij aan de macht na een militaire staatsgreep…

Continue reading

Chilean Roadtrip

Na onze reis naar Paaseiland besloten we in de Chileense hoofdstad Santiago een auto te huren om het omringende gebied te verkennen. In zeven dagen hebben we onder andere vier Chileense routes gereden – die van de sterren, de woestijn, de zee en de wijn – en op vijf verschillende plaatsen geslapen. Op de eerste…

Continue reading